《故事新编》共收录鲁迅《补天》、《奔月》、《理水》、《采薇》、《铸剑》、《出关》、《非攻》、《起死》共8篇。从上古传说的人物中汲取题材,在原文的基础上发挥想象,补充情节便融入自己的思考。属“旧瓶装新酒”。改编后的故事情节更精彩,人物更丰满,主题更鲜明,与现实生活紧密联系。如《理水》在歌颂了治水英雄大禹时,也透露出对现实生活中粉饰太平的讽刺。如“皋爷的新法令也很不错,终于太平到连百兽都会跳舞,凤凰也飞来凑热闹了”。即是一例。